Alcobaça em segundo lugar na Volta a Portugal de Juniores

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Gazeta das Caldas

O melhor ciclista Português na Volta a Portugal de Juniores foi Pedro Lopes, do Alcobaça Clube de Ciclismo/Crédito Agrícola que ficou em 2º lugar no final desta prova disputada em cinco etapas classificativas durante quatro dias. Pedro Lopes levou 7h:32m:01s para percorrer os 290,7 km e ficou a escassos 18 segundos do vencedor da Volta, o colombiano Victor Giraldo a correr pela equipa da Bairrada apenas nesta fase final de época. A classificação individual influenciou a classificação por equipas e o Alcobaça Clube de Ciclismo/Crédito Agrícola ficou também no 2º lugar entre as 21 formações presentes, uma delas espanhola.

Quando estavam percorridas, como planeado, as três classificativas iniciais a formação alcobacense preparava-se para fazer a diferença no contra-relógio individual disputado no sábado. Pedro Lopes, já tinha dobrado um rival e preparava-se para fazer o melhor tempo, que lhe poderia dar a liderança, quando a cerca de 700 metros da meta, sofreu uma queda violenta que lhe causou vários ferimentos, e obrigou-o a ter que trocar de bicicleta com a consequente perda de tempo comprometendo assim as aspirações para vencer esta importante competição da época desportiva. Por seu lado o Campeão Nacional de Estrada, Guilherme Mota, do Alcobaça Clube de Ciclismo/Crédito Agrícola, que envergou a camisola de líder da juventude em quatro das classificativas apenas cedeu à dureza dos 666 metros de altitude da serra de Montejunto, e por 19 segundos deixou escapar a camisola pela qual tanto lutou mas ficou no 4º lugar da classificação final. Gonçalo Aranha foi um lutador combativo, determinante na gestão da estratégia planeada, e terminou a Volta em 11º lugar, com a formação alcobacense a colocar três corredores no lote dos 20 melhores. Quanto aos restantes elementos da equipa ficaram Bernardo Santos em 52º lugar, Carlos Rosa 84º, e apenas Bruno Mendes e Gonçalo Silva que completaram todas as etapas não resistiram à dureza da serra de Montejunto, na última etapa.